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Placa de Vídeo PowerColor Radeon 9800 XT
25/11/2003 às 9h05min por Gabriel Torres em Testes
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Introdução

O recém-lançado Radeon 9800 XT é agora o chip gráfico topo de linha da ATI, sucedendo o Radeon 9800 Pro. A diferença básica entre o Radeon 9800 XT e o Radeon 9800 Pro é o clock no qual o chip trabalha: 412 MHz (contra 380 MHz no Radeon 9800 Pro). Neste novo chip, a memória é acessada a 730 MHz, contra 700 MHz no Radeon 9800 Pro. As demais características do Radeon 9800 Pro foram replicadas no Radeon 9800 XT, em especial o acesso à memória a 256 bits por vez e processamento de oito pixels por pulso de clock.

A concorrente da ATI, a NVIDIA, também lançou um modelo de chip gráfico superior, chamado GeForce FX 5950 Ultra, que tem como diferencial sobre o modelo topo de linha da ATI rodar a 475 MHz e a memória a 950 MHz. Nós recebemos uma placa usando este chip da Gigabyte, e poderemos conferir de perto qual é o chip gráfico mais veloz atualmente, o Radeon 9800 XT ou o GeForce FX 5950.

O modelo da PowerColor usando o Radeon 9800 XT você confere na Figura 1.

Placa de Vídeo PowerColor Radeon 9800 XT
Figura 1: Placa de vídeo Radeon 9800 XT da PowerColor..

O que mais chama a atenção nesta placa de vídeo é o seu dissipador de calor, gigantesco e todo de cobre. Esta placa é muito mais pesada do que as placas de vídeo comuns. Nós tivemos a curiosidade de pesá-la em uma balança de precisão. O resultado foi que ela pesa o dobro da Radeon 9800 Pro da Gigabyte que testamos (435 gramas contra 221 gramas).

O dissipador não só refrigera o processador gráfico, mas também os chips da memória de vídeo. Como há chips instalados nos dois lados da placa, há um dissipador de cobre também do outro lado da placa, sendo este passivo (isto é, sem ventoinha), como você pode conferir na Figura 2.

Placa de Vídeo PowerColor Radeon 9800 XT
Figura 2: Placa de vídeo Radeon 9800 XT da PowerColor, vista de costas.

Ficamos curiosos para saber se os chips realmente encostam no dissipador de calor (em algumas placas de vídeo mais simples o dissipador parece encostar nos chips, mas na verdade não encostam) e, em caso positivo, se a placa usava algum composto térmico de qualidade neste contato (pasta ou fita térmica).

A resposta foi positiva. O dissipador realmente encosta nos chips de memória. No contato com o processador é usada pasta térmica, enquanto no contato com os chips é usada fita térmica de boa qualidade, como você confere nas Figuras de 3 a 5.

Placa de Vídeo PowerColor Radeon 9800 XT
Figura 3: Dissipadores da placa de vídeo Radeon 9800 XT da PowerColor.

Placa de Vídeo PowerColor Radeon 9800 XT
Figura 4: Detalhe da parte traseira do dissipador frontal.

Placa de Vídeo PowerColor Radeon 9800 XT
Figura 5: Detalhe da parte traseira do dissipador traseiro.

Como ocorre com a Radeon 9700 e com a Radeon 9800 Pro, a Radeon 9800 XT necessita de alimentação auxiliar, fornecida por um plugue padrão de alimentação de periféricos de 5 1/4". Junto com a placa acompanha um cabo "Y", para caso todos os plugues da sua fonte de alimentação já estejam ocupados.

Essa placa tem três conectores: VGA padrão, S-Video e DVI (para monitores de cristal líquido). Você pode instalar um adaptador (que vem com a placa) na saída DVI que permite que a saída DVI seja transformada em uma saída VGA padrão. Com isso, essa placa de vídeo tem saída para dois monitores de vídeo. Ou seja, com ela você pode usar dois monitores ao mesmo tempo, como se tivesse duas placas de vídeo no micro, permitindo inclusive o uso de uma única área de trabalho nos dois monitores (clique aqui para ler mais sobre esse recurso). Ela tem um único conector S-Video, com saída de vídeo, permitindo a ligação da placa de vídeo a uma TV ou videocassete. Ela vem com um adaptador que transforma a saída S-Video em RCA (vídeo composto), e também vem com dois cabos, um S-Video e outro RCA.

A Radeon 9800 XT da PowerColor vem com 256 MB de memória DDR BGA de 2,5 ns da Hynix, que suporta uma freqüência de operação máxima de 400 MHz (800 MHz DDR). Como o Radeon 9800 XT acessa a memória a 365 MHz (730 MHz DDR), há aí 10% de espaço para o overclock da memória nesta placa de vídeo dentro de suas especificações. É claro que dá para colocar a memória rodando acima das suas especificações.

Placa de Vídeo PowerColor Radeon 9800 XT
Figura 6: Memória usada na Radeon 9800 XT da PowerColor.

Junto com a placa vem o programa WinDVD versão 4.0 e vários jogos completos – até mesmo para justificar o altíssimo preço desta placa: Half-Life 2, Tomb Raider: The Angel of Darkness, Big Murtha Truckers,Tom Clancy Splinter Cell, Warcraft III: Reign of Chaos, Will Rock, Breed, Colin McRae Rally 3 e TOCA Race Driver.

Quanto ao Half-Life 2, um detalhe interessante. Como este jogo ainda não foi lançado, junto com a placa vem o número de série e o endereço do site onde você poderá pedi-lo (ou baixá-lo) quando o jogo estiver disponível.

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