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Tudo o Que Você Precisa Saber Sobre Chipsets

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O que é um chipset? Quais são suas funções? Qual é a sua importância? Qual é a sua influência no desempenho do micro? Neste tutorial responderemos a estas e outras questões.

Gabriel Torres Editor executivo do Clube do Hardware

Conexão Entre as Pontes

Quando o conceito de pontes começou ser usado, a comunicação entre a ponte norte e a ponte sul era feita através do barramento PCI, como mostramos na Figura 7. O problema é que a largura de banda do barramento PCI (132 MB/s) será compartilhada por todos dispositivos PCI do sistema e todos dispositivos conectados à ponte sul, em especial os discos rígidos.


Figura 7: Comunicação entre a ponte norte e a ponte sul usando o barramento PCI

Quando placas de vídeo topo de linha (até então as placas de vídeo eram PCI) e discos rígidos de alto desempenho foram lançados, foi criado um “gargalo” no barramento PCI. Para placas de vídeo de alto desempenho, a solução foi a criação de um novo barramento conectado diretamente à ponte norte, chamado AGP (Accelerated Graphics Port, Porta Gráfica Acelerada). Deste modo, a placa de vídeo passou a não ficar mais conectada ao barramento PCI, não prejudicando o desempenho.

A solução final veio quando os fabricantes de chipsets começaram a usar uma nova abordagem: eles criaram uma conexão dedicada de alto desempenho entre a ponte norte e a ponte sul, e conectaram os dispositivos PCI na ponte sul. Esta é a arquitetura usada atualmente. Slots PCI padrão, se disponíveis, são conectados à ponte sul. Pistas PCI Express podem estar disponíveis tanto na ponte norte quanto na ponte sul. Geralmente, pistas PCI Express disponíveis no chip ponte norte são usadas para placas de vídeo, enquanto que as pistas disponíveis no chip ponte sul são usadas para conectar slots mais lentos e dispositivos on-board como controladores USB, SATA e de rede adicionais.


Figura 8: Comunicação entre a ponte norte e a ponte sul usando uma conexão dedicada

A configuração desta conexão dedicada dependerá do modelo do chipset. Os primeiros chipsets da Intel a usarem esta arquitetura apresentavam um canal dedicado de 266 MB/s. Este canal era half-duplex, o que significa que a ponte norte e a ponte sul não podiam “falar” ao mesmo tempo. Apenas um chip podia transmitir dados de cada vez.

Atualmente, a Intel utiliza uma conexão dedicada chamada DMI (Direct Media Interface ou Interface de Mídia Direta), que usa uma arquitetura semelhante à do PCI Express, com pistas usando comunicação em série e canais distintos para transmissão e recepção de dados (ou seja, comunicação full-duplex). A primeira versão da DMI utiliza quatro pistas e é capaz de atingir uma taxa de transferência de dados de 1 GB/s (2,5 Gbps por pista) em cada direção, enquanto que a segunda versão da DMI atinge o dobro, 2 GB/s. Alguns chipsets para computadores móveis usam duas pistas em vez de quatro, reduzindo a taxa de transferência à metade.

A AMD utiliza um caminho de dados dedicado chamado “A-Link” que nada mais é que uma conexão PCI Express com um nome diferente. A “A-Link” e a “A-Link II” usam quatro pistas PCI Express 1.1 e, portanto, atingem uma taxa de transferência de 1 GB/s. A conexão “A-Link III” utiliza quatro pistas PCI Express 2.0, atingindo uma taxa de transferência de 2 GB/s.

Se você quiser saber mais detalhes sobre um determinado chipset, vá à página do seu fabricante. Aqui você pode encontrar uma lista completa dos fabricantes de chipsets e seus respectivos endereços na internet.

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Comentários de usuários


Quando é dito que uma placa-mãe usa chipset tal (X38, Z77, P35, Z68...), estão falando do South Bridge? (No caso da Intel). Já que o North Bridge está "embutido" no processador atualmente (ou seja, não existe).

Ou é um conjunto de especificações: portas SATA, USB, pistas PCIe, etc?

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Os processadores llano da AMD possuem o controlador pciexpress integrado e vídeo integrado.

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Quando é dito que uma placa-mãe usa chipset tal (X38, Z77, P35, Z68...), estão falando do South Bridge? (No caso da Intel). Já que o North Bridge está "embutido" no processador atualmente (ou seja, não existe).

Exatamente. No entanto a Intel chama esses chipsets de "PCH". Dois nomes diferentes para a mesma coisa.

Os processadores llano da AMD possuem o controlador pciexpress integrado e vídeo integrado.

Obrigado por esta pequena correção, vou atualizar o artigo.

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Muito bom este tutorial sobre um assunto importantíssimo que geralmente as pessoas na área de informática sabem muito pouco. O texto ficou ótimo, bem ilustrado e com a linguagem simples e de fácil entendimento característica do CdH. Obrigado Gabriel e galera do CdH! :joia:

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Mas para os atuais, apenas os FX ainda usam pontes norte e sul, que diga de passagem herdadas dos P II, APU's e intel usam somente um chipset.

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